Pela primeira vez, investigadores congelaram um cérebro de mamífero e conseguiram recuperá-lo em condições quase perfeitas: membranas, sinapses e estruturas intracelulares intactas.

 

O que isto significa é que todos os componentes que pensamos formar uma identidade pessoal – incluindo a memória e personalidade – poderiam potencialmente ser preservados por um longo período de tempo, antes de serem enviados para um computador para perpetuidade, ou ser reanimado algum tempo no futuro.

 

“Este é um grande negócio”, diz John Smart, cofundador da organização sem fins lucrativos Brain Preservation Foundation. “É a primeira vez que temos um procedimento capaz de proteger tudo o que os neurocientistas acham que esteja envolvido com a aprendizagem e memória. Tendo em conta os resultados anunciados hoje, parece-me que memórias de longo prazo são preservadas com sucesso por esta técnica. Ela ainda não é perfeita ou universalmente aceita, mas parece altamente provável ser, da minha posição.”

 

O Brain Preservation Foundation deu o prêmio anual – “Small Mammal Preservation Brain Prize” – pela 5º vez consecutiva para a 21st Century Medicine – um grupo independente de pesquisa liderado pelo graduado no MIT, Robert McIntyre – pela melhor técnica para trazer um cérebro de mamífero congelado (um coelho) de volta à vida. Os pesquisadores embolsaram 26.735 dólares por seus esforços.

 

A equipe dispersou um composto químico chamado glutaraldeído nas estruturas internas do cérebro de um coelho para estabilizá-lo e prevenir uma queda. Então, uma vez que foi submetido a arrefecimento, eles lentamente adicionaram um líquido crioprotetor para assegurar que o conectoma – o mapa complexo de ligações que mantem os 86 bilhões de neurônios – e estrutura sináptica não fossem danificados durante o processo. Este dano interno tem sido o principal motivo pelo qual a criopreservação do cérebro falhou de forma tão consistente no passado.

 

A coisa toda foi convertida em uma estrutura quase de vidro com o arrefecimento para -130 °C por mais de 4 horas, o que preparou a para um armazenamento a longo prazo. Quando a equipe queria para descongelá-lo, eles só precisaram reaquecer suavemente o cérebro e eliminar as substâncias químicas crioprotetoras.

 

Os juízes da Brain Preservation Foundation foram então encarregados de descobrir exatamente como o cérebro permaneceu intacto durante todo o procedimento, usando imagens de microscopia eletrônica para fazer um “antes e depois” e comparar as estruturas delicadas.

 

“Cada neurônio e sinapse parecem maravilhosamente preservados em todo o cérebro”, o presidente da Fundação e juiz, Kenneth Hayworth, disse à imprensa. “Simplesmente incrível, uma vez que eu segurava em minhas próprias mãos este mesmo cérebro quando foi congelado”. A nova técnica, chamada “criopreservação aldeído-estabilizada”, foi publicado na revista Criobiology.

 

De acordo com Claire Maldarelli no Popular Science, a técnica foi originalmente proposta em um livro de 1986 chamado Engines of Creation pelo engenheiro Eric Drexler, mas não foi testada até 2010, quando Greg Fahy, o diretor científico da 21st Century Medicine, usou-a para preservar rins. Agora que a equipe de Fahy conseguiu aplicá-la com sucesso no cérebro de um coelho, eles pretendem trabalhar em algo maior: o cérebro de um porco.

 

O que a 21ª Century Medicine está tentando aperfeiçoar é o “ressurgimento sintético”, uma forma moderna de criopreservação que foca em manter a estrutura do cérebro para que possa ser utilizada em um corpo computador ou robô no futuro, em vez de preservar os componentes biológicos para serem transplantadas para outro corpo.

 

“O cérebro digital reavivado, também conhecido como uma emulação de todo o cérebro, pode ser carregado para uma simulação de computador ou corpo robótico. Mas como o sistema envolve a digitalização destrutiva, os componentes biológicos do cérebro original seriam destruídos pelo banho químico tóxico durante o processo de preservação.

 

Depois da preservação e da estabilização, estes cérebros seriam cortados em fatias extremamente finas, e em seguida, verificados individualmente. Juntos, o conjunto de fatias de cérebro digitalizados representaria um indivíduo não instanciado”. Isso é tudo muito bom! Contudo, é quase impossível saber sem realmente tentar. Descobrir exatamente o que vai para o cérebro, biologicamente falando, para criar os pensamentos e sentimentos de um ser vivo é algo que os cientistas estão determinados a fazer.

 

“Quanto a saber que estas técnicas detêm ‘o resto da pessoa’, incluindo personalidade e consciência: nós vamos chegar lá, porém, mais lentamente”, Smart disse. “A consciência ainda não é inteiramente compreendida pela neurociência, embora os neurocientistas estejam começando a oferecer modelos materialistas promissores.”

 

Estamos, obviamente, há um longo caminho de aplicar qualquer destes testes em seres humanos. O que não descarta necessariamente nossas expectativas de um futuro robótico, como vemos nos filmes.

[ Science Alert ] [ Foto: Reprodução / 21st Century Medicine ]