Anne Hamilton-Byrne era uma líder carismática e delirante da notória seita australiana apelidada de “A Família”. Uma das poucas mulheres líderes no culto, ela convenceu 500 seguidores de que ela era a reencarnação de Jesus Cristo.

 

Sob a influência de LSD, Hamilton-Byrne acreditava que uma guerra apocalíptica era iminente e que ela tinha o dever de coletar crianças recém-nascidas em preparação para um novo mundo. Recebemos o chamado – e grandes coisas serão feitas“, disse Hamilton-Byrne em um documentário intitulado “The Family”, que será lançado no dia 23 de fevereiro.  

Ela reuniu jovens e os criou em uma propriedade no Lago Eildon, no centro de Victoria, nos anos 1970 e 1980. Algumas crianças foram obtidas através de adoções, outras nasceram de membros do culto e algumas foram até entregues pelos pais. 

 

As crianças vestidas de forma idêntica, com cabelos loiros penteados na mesma direção, foram supostamente espancadas, deixadas sem comida e obrigadas a usar LSD por Hamilton-Byrne e outros líderes de cultos em terríveis rituais de iniciação. 

Em uma entrevista arrepiante apresentada no documentário, ela descreve seu afeto por “seus filhos”. “Eu queria que eles parecessem irmãos e irmãs. Eu os amava em suas pequenas blusas e jeans, cabelos longos e fitas. Era lindo de ver“, disse ela. Perguntada sobre ter aprisionado 28 crianças ao longo de duas décadas, ela respondeu: “Eu amo crianças.” 

 

Nascida como Evelyn Edwards em Sale, Victoria, em 1921, Hamilton-Byrne mal conhecia seu pai, e sua mãe estava mentalmente doente. Ela era professora de yoga quando conheceu o altamente respeitado físico inglês Dr. Raynor Johnson, em 1963. Juntos, eles fundaram a seita e começaram a “adotar” crianças para criar uma “raça” enquanto ensinavam uma mistura de cristianismo e hinduísmo.

No total, 28 crianças passaram algum tempo na propriedade de Eildon, 14 dos quais Hamilton-Byrne e seu marido Bill foram considerados pais biológicos. Elas eram forçadas a usar drogas e sofriam agressões físicas e sexuais violentas. Segurando as lágrimas, Ben Shenton reviveu o momento em que ele viu a “filha favorita” de Hamilton-Byrne ser espancada. “Eu estava assistindo a ela ser espancada com uma fivela de cinto. Ela foi agredida ao ponto de se contorcer fora de suas roupas”. 

Só depois que o detetive Lex de Man soube que crianças de 13 anos foram obrigadas a usar LSD, foi criada uma força-tarefa para investigar a seita. Em 1987, as autoridades salvaram seis crianças da seita depois que duas conseguiram escapar e alertar a polícia. Devido às complexidades legais, Hamilton-Byrne e seu marido foram condenados apenas por crimes de fraude relacionados a certidões de nascimento forjadas. Eles evitaram a prisão e foram multados em US$ 5.000 cada.

 

Meu único arrependimento é que ela nunca foi totalmente responsabilizada pela miséria que causou às crianças de cultos anteriores“, disse o detetive Man. “Não tenho simpatia pela mulher que considero a pessoa mais malvada que conheci na minha carreira policial“. Hamilton-Byrne tem 96 anos de idade e vive com demência em uma casa de repouso de Melbourne. 

[ Daily Mail ] [ Fotos: Reprodução / Daily Mail ]