A eliminação de uma proteína essencial – chamada Hhex – para o crescimento de células de leucemia pode parar a progressão da doença, têm revelado os cientistas.

 

A proteína Hhex é produzida em excesso em pacientes com a doença, permitindo que as células cancerosas cresçam descontroladamente. No entanto, a proteína não é necessária para as células sanguíneas saudáveis, então removê-la não causa qualquer dano aos pacientes, observaram os pesquisadores.

 

E assim, os cientistas da Walter e Eliza do Hall Institute of Medical Research, em Melbourne, identificaram a Hhex como modelos pré-clínicos da doença. Eles descobriram que podem barrar o crescimento de células da leucemia mieloide aguda. Esta descoberta pode abrir caminho para novas terapias para a leucemia, eles disseram.

 

O coautor, Dr. Matt McCormack, disse: “A Hhex é essencial apenas para as células leucêmicas, o que significa que poderemos tratar a leucemia sem efeitos tóxicos sobre as células normais, evitando muitos dos graves efeitos provenientes dos tratamentos para câncer comuns”.

 

A leucemia mieloide aguda (LMA) é um câncer agressivo do sangue que se desenvolve subitamente, cresce muito rápido e tem um prognóstico ruim. Atualmente, os tratamentos da LMA estão associados a graves efeitos colaterais. Além disso, a doença tem, na melhor das hipóteses, uma expectativa de vida de cinco anos em apenas 24% dos casos.

 

O Dr. McCormack disse: “Há uma necessidade urgente de novas terapias para tratar a LMA. Nós mostramos que ao bloquear a proteína Hhex pode-se colocar um freio no crescimento leucemia e eliminar completamente a LMA em modelos pré-clínicos. Este poderia ser alvo de novas drogas para o tratamento de AML em seres humanos”.

 

A maioria dos tratamentos de LMA existentes não tem como alvo as células específicas do câncer. Assim, as terapias acabam matando as células saudáveis no processo também. Durante o estudo, cientistas descobriram que as células da LMA desligavam os controles que gerenciam o crescimento e a divisão celular.

 

O estudioso e coautor, Dr. Ben Shields, disse: “Cada célula tem genes de controle que são ativados quando uma célula é forçada a se reproduzir, tal como as fases iniciais do câncer. Esses genes de controle ainda estão presentes em células de LMA, mas eles se desligaram através de um processo chamado ‘modificação epigenética”.

 

O Dr. Shields disse: “A Hhex funciona com base no recrutamento epigenético de fatores cuja função ajude a crescer o controle dos genes, efetivamente silenciando-os. Isto permite que as células de leucemia se reproduzam e causem mais danos, o que contribui para a velocidade de progressão da LMA”.

 

Drogas que inibem a modificação epigenética já foram utilizadas anteriormente para o tratamento da LMA. Entretanto, isto causou uma “toxicidade significativa” porque os seus alvos eram também as células normais do sangue.

 

O Dr. McCormack disse: “Ao contrário dos fatores epigenéticos segmentados, a Hhex regula apenas um pequeno número de genes e é dispensável para células sanguíneas normais. Isso nos dá uma rara oportunidade de acabar com as células da LMA sem causar muitos efeitos colaterais. Agora, esperamos identificar as regiões críticas da proteína Hhex que asseguram o seu funcionamento, o que nos permitirá projetar as novas drogas necessárias para tratar a LMA”.

[ Daily Mail ] [ Foto: Reprodução / Daily Mail ]